Turquía, día 4 Capadocia – Ankara – Estambul

Hoy fue un día duro, el destino: Estambul.

Globos en Capacia

Nos levantamos a las seis de la mañana, el bus parte a las seis y media para llegar a Ankara, 299km. y cuatro horas de viaje. Una vez en Ankara visitamos el Museo de las Civilizaciones de Anatolia y comemos tranquilamente en la terraza de un restaurante, en un barrio antiguo, muy cuco. Tenemos poco tiempo, así que no podemos callejear.

De Ürgüp a Estambul

Ya en el autobús, ponemos rumbo a Estambul, otros 454km. en la chepa. A las 20.30h. llegamos a la ciudad. Lo que no sospechábamos era que desde la entrada hasta llegar al hotel, pasarían dos horas más.

Después de tantas horas sentados, y de conocer el Hotel Bulvar Palas, nos vamos a callejear un poco y a cenar en la calle Ordu. Mañana madrugaremos para conocer esta fantástica ciudad.

Turquía, día 3

Hoy realizamos la excursión por el Museo al aire libre de Göreme, un complejo monástico compuesto por multitud de monasterios colocados lado a lado, cada uno con su propia iglesia, con impresionantes frescos, algunos aún conservan su pintura original, otros restaurados.

Estancias en Göreme

La primera iglesia que visitamos en la Iglesia de la Manzana (Elmali), emblemático edificio por sus colores vivos, con cuatro columnas, nueve cúpulas y tres ábsides, es del tipo cruciforme cerrado. Tiene hermosos frescos que datan de los siglos XI y XII, que narran escenas de la vida de Cristo, la Hospitalidad de Abraham y tres jóvenes hebreos. El edificio debe su nombre al huerto de manzana que estaba en la entrada principal.

A continuación, visitamos la Iglesia de Santa Barbara, que se remonta a la segunda mitad del siglo XI, cuenta con una planta cruciforme, con dos columnas. El norte, sur y oeste que son los brazos de cruz son bóveda de cañón, y la cúpula lo forman el centro, el brazo del este y las esquinas. Hay un ábside principal central y dos ábsides laterales. Las paredes y la cúpula están decoradas con una variedad de motivos como patrones geométricos, animales mitológicos y símbolos militares. Algunos motivos fueron pintados en rojo directamente sobre la roca, como por ejemplo, puede observarse diversos símbolos que significan el triunfo del bien sobre el demonio, representado en forma de insecto. Otras escenas que aparecen en el ábside principal son Cristo Pantocrátor, en el brazo norte se encuentran San Jorge y el dragón y San Teodoro, y en el brazo oeste Santa Bárbara.

Cocinas en Göreme

La Iglesia Serpiente (Yilanli) es de planta lineal, contando con dos cámaras. La parte delantera es de bóveda de cañón, mientras que la trasera tiene un techo plano. Los ornamentos de color rojo ocre imitan una trenza labrada en piedra. Los frescos datan del siglo XI. Frente a la entrada, hay una imagen de Cristo con un libro en la mano, y a su izquierda, a ambos lados de la cruz, está el emperador Constantino junto a Helena. También está pintada la matanza de la serpiente por San Jorge y San Teodoro. En la pared opuesta, se puede ver a Onophrios con un retoño delante de él, también al apóstol Tomás, fundador de la construcción y a San Basileios sosteniendo un libro en una mano y santificándolo con la otra.

Otra de las iglesias a la que decidimos entrar, aunque hay que pagar una entrada extra de 8LT, fue La Iglesia Oscura (Karanlik Kilise). Se llama así porque entra muy poca luz en ella, y por esta razón los colores siguen estando muy brillantes. En el sur del atrio hay tres tumbas, dos de las cuales son grandes y otra pequeña. Data de finales del siglo XII. Algunas de las escenas en las paredes son Deesis, la Anunciación, el viaje a Belén, el Nacimiento, el Bautismo, la resurrección de Lázaro, la Transfiguración, la Entrada en Jerusalén, la Última Cena, la Traición de Judas, la Crucifixión y la Anastasis.

La penúltima iglesia que visitamos fue la de La Sandalia (Carikli), en ella se representan doce escenas de la vida de Jesús de finales del siglo XII y principios del XIII. Las huellas en la escena de la Ascensión dan el nombre a esta iglesia, que significa “con sandalias”

En otras de las estancias pudimos ver refectorios que conservan una mesa alargada de piedra junto con bancos a cada lado, cocinas y despensas, que muestran la vida de los cristianos en aquella época.

Refrectorio

Nos quedaba poco tiempo, así que nos dirigimos hacia la Iglesia Buckle (Tokali) que se encuentra a unos 50m. por debajo del museo, y se puede visitar con la misma entrada que se ha utilizado para el museo. Esta iglesia está siendo restaurada y pudimos observar al equipo de restauración trabajando en ella. En la sección antigua de la Iglesia, los frescos datan de principios de siglo X, pintados en las bandas de color rojo intenso y verde, y representan escenas de la Biblia, el añil domina los frescos de la cámara principal. Entre las iglesias rupestres de Capadocia, Tokali tiene las mejores pinturas que narran la vida de Cristo con todos los detalles.

De aquí, nos llevaron a una fábrica de alfombras en Avanos, con una interesante explicación acerca de su elaboración artesanal, de la técnica del doble nudo (o nudo gordiano) y la obtención del hilo de seda. Aquí, con espectáculo incluido, donde extendían una alfombra sobre otra, a un ritmo vertiginoso y muy acompasado, nos hicimos con un par de kilims.

Hambrientos nos fuimos a comer a un restaurante en Ortahisar. Después, a relajarnos disfrutando de las vistas desde un mirador. Antes de acudir a la última parada de la tarde, disfrutamos entre risas y música machacona, de un pase de modelos en una peletería. Desde luego, el mejor momento fue cuando tuvieron que desfilar Itxaso y Raúl, eso sí que es hacer un pase-pose, como es debido.

El viaje continuó visitando el kervansaray Saruhan, palacios de caravanas, a 5km. de Avanos. Lugar al que acudiremos por la noche para ver la danza de los derviches, ritual religioso que comienza inclinándose entre ellos para reconocer sus respectivas almas, a continuación, se desprenden del manto negro que llevan (símbolo de lo material) y reciben la bendición de sus mayores. Luego, primero con las manos apretadas, comienzan a dar vueltas sobre su pie izquierdo haciendo girar sus túnicas blancas. Poco a poco, van extendiendo los brazos, la mano derecha hacia el cielo para recibir la bendición de Dios y la izquierda hacia la Tierra para repartirla por la humanidad. Los giros, cada vez más intensos, les hacen entrar en un estado de trance desde el que sienten la liberación de su cuerpo y la sensación de unidad con el Universo.

Saruhan

Turquía, día 2

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IMAG0253El desayuno buffet del hotel es una maravilla, probamos un poco de todo para tener fuerzas para el día. Comenzamos realizando una excursión por el valle más profundo de Anatolia, el Valle de Ihlara, un cañón con una profundidad de unos 100m., comienza en el pueblo de Ihlara y termina con el monasterio en el pueblo de Selime Selime. En el valle, atravesado por el Río de Melendiz, hay más de cuatro mil viviendas y un centenar de iglesias rupestres decoradas con frescos, alrededor de 80.000 personas vivieron en el Valle de Ihlara. El valle tiene 4 entradas, nosotros entramos por la segunda y más popular, con más de 300 escalones hacia el valle. Paseamos entre viñedos, álamos, maizales, plantas de calabazas y árboles de pistacho, acompañados del relajante sonido del agua. A lo largo del valle se encuentra multitud de iglesias excavadas en la roca donde se pueden observar diferentes estancias y frescos con imágenes, que constituyen tesoros históricos, pertenecientes a los primeros años del cristianismo. Debido a la posibilidad de riego y su particular facilidad para permanecer ocultos, resultó ser una zona estratégica como primer asentamiento de los primeros cristianos y así poder de escapar de los soldados romanos.

DSC_0067De aquí nos fuimos a visitas una antigua iglesia reconvertida en mezquita. Llama la atención la ausencia de imágenes así como de cualquier símbolo religioso. Las alfombras sobre el suelo, orientadas hacia la Meca, dan pistas acerca de su uso actual. Aquí pudimos disfrutar de las vistas desde un mirador.

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Después, comimos típica comida turca a base de testi kebab y yogurt con miel. Con el estómago lleno, nos dirigimos hacia Uçhisar situada en el punto más alto de Capadocia, en la carretera Nevşehir-Göreme, a 5 km de Göreme. Aquí pudimos encontrar impresionantes ejemplos de casas trogloditas excavadas en las rocas, que en tiempos del cristianismo fueron utilizadas por los cristianos para escapar de sus perseguidores. Una de ellas aún habitada y acondicionada. Coronando la ciudad se encuentra el Castillo de Uchisar, donde actualmente la mayoría de las habitaciones se utilizan como palomares ya que los excrementos de las palomas suponen un excelente fertilizante natural para los huertos y viñedos.

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A continuación, y como parte de la programación obligatoria del circuito, nos llevaron a una joyería, donde nos mostraron (con ánimo de lucro) multitud de alhajas, con dinámica grupal incluida para aprender a distinguir una turquesa falsa de una verdadera. Este tipo de actividades fueron totalmente suprimibles. Finalmente, nos dirigimos al hotel, donde disfrutamos de un tranquilo y refrescante baño en la piscina.

Uçhisar y Castillo de Uçhisar

Turquía, día 1

Desayuno en Barajas Salimos en el minibus del Hotel SHS (Aparca y Vuela), en Madrid, a donde llegamos ayer en coche, a las 7.00h. Ya en el aeropuerto, y tras recoger nuestro kit vacacional en el mostrador de Royal Vacaciones, estábamos listos para el despegue – rumbo a Capadocia, zona de la Anatolia Central – a las 9.30h. Para hacer tiempo y reponer energía, nos tomamos un desayuno a base de café y croissant.

Despegando hacia TurquíaEn el avión, una mujer me recomienda el libro De parte de la princesa muerta de la escritora francesa de origen turco-indú, Kenizé Mourad. Llegamos al aeropuerto de Capadocia en Nevsehir, a la hora prevista. Actualmente, Capadokia ocupa el triángulo irregular que forman Nevsehir, Kaysery y Nigde, a unos 272km. de Ankara. Los principales lugares de interés se encuentran formando un triángulo más reducido determinado por Ürgüp, Göreme y Avanos, donde cruzamos el Kizilirmak (Río Rojo).

Ciudad subterránea de Özkonak Lo primero que conocemos fueron las Ciudades Subterráneas, excavadas en la roca, y que se extienden por varios kilómetros en diferentes direcciones. Algunas partes tienen un máximo de 8 o 9 niveles, y forman un verdadero laberinto de estrechos túneles. Estas ciudades eran utilizadas como sistemas de defensa, enormes piedras de molino eran colocadas en las entradas y en los túneles. Todo lo necesario para la vida bajo tierra fue tallado en la roca: puestos de defensa de los guardias, túneles de escape, y habitaciones de diferentes tamaños equipadas con camas, mesas, áreas de almacenamiento, establos y capillas. También contaban con eficientes sistemas de aire que proporcionaban ventilación, incluso en los niveles más profundos. En concreto, visitamos Özkonak, una ciudad subterránea descubierta en 1972 y que se encuentra a 14km. al norte de Avanos, tiene 3 niveles visitables, y se cree que constituyen el 15%.

Zelve. Chimeneas de las hadasDesde aquí nos dirigimos hacia las Chimeneas de las Hadas, formaciones geológicas de toba que se han originado en una secuencia volcanosedimentaria, denominada Formación Ürgüp, que hizo que se quedaran al descubierto pináculos aislados (las llamadas chimeneas), que pueden llegar a alcanzar una altura de más de 40m., y tienen forma cónica, estando coronados sobre piedras compactas que reposan sobre unos pilares de piedra más blandos. Parecen enormes setas donde, echando a volar la imaginación, podrían vivir duendes, hadas y demás personajes. Como no podía ser de otra manera, han sido declaradas Patrimonio de la Humanidad en 1985.

Encrucijada en CapadociaDespués, nos dirigimos al Hotel Mustafa, en Ürgüp, pueblo que se encuentra sobre la carretera a Kayseri a 20km. al este de Nevsehir y a 7km. de Göreme. Se sitúa en una altitud de 1800m. sobre el nivel del mar. Fue fundado en las faldas del cerro Temenni y en algunos mapas históricos aparece con el nombre de Osiana. Para muchos, Ürgüp es el distrito más privilegiado de Nevsehir y referente por sus bellezas naturales e históricas. Gracias a las gestiones de uno de sus ex alcaldes, el Sr. Ali Baran Numanoglu y la cooperacion de los vecinos, fue acondicionado para el turismo. En el pueblo existen numerosos monumentos pertenecientes a las epocas Selyucida y Otomana, entre los cuales figuran caravansarayes, fuentes, mezquitas y bibliotecas. En el cerro Temenni, el lugar más alto de Ürgüp, se encuentra la tumba de Kilic Aslan, uno de los soberanos Selyucidas. Mustafa Guzelgoz, uno de los habitantes del pueblo, fue premiado por Kennedy en el año 1963, por ser el fundador del servicio itinerante de bibliotecas, mediante la utilización de un burro.

Zelve

Después de cenar, fuimos a dar un paseo por el pueblo, y para nuestra sorpresa nos encontramos con la celebración de una boda en plena calle. Así que nos acercamos a mirar cómo era la fiesta. Allí, conocimos a la familia de Yasmine, quien nos invitó participar de la celebración. Con ellos bailamos, tomamos té turco, nos ofrecieron comida y dulces, y vimos parte de la ceremonia y de los rituales típicos en este tipo de enlaces.

Boda turca